December 28, 2023

[Abundant Life: Life with Meaning and Purpose] - Paul Sungro Lee

John 10:10 says, “The thief comes only to steal and kill and destroy; I have come that they may have life, and have it to the full.

There are people whose lives are lived to steal, kill, and destroy others. People are hurting because of their life. Jesus was challenging me to pursue the life of following his footsteps. I was challenged again to make my goalpost a life that makes other people live an abundant life and that, in turn, makes this world a better place. At the prevailing thought that I’m renting this life from Christ with a lease that expires in about 80-90 years, I knew I’d have to wisely set a course of my life. What would remain after my time on earth is over? A deep contemplation led me to figure that I’d be able to leave two things behind: first, the cause of Christ, and second, people I’ve influenced for it. I had to rearrange my priorities in line with these criteria. Finance, education, time, relationship—everything had to be aligned to this new worldview. That was the clincher. Surprisingly, it wasn’t quite difficult. Once this worldview was engraved in my soul, the rest of the pieces of life details came to find their matches to complete the puzzle of life.

Mark Twain said, “The two most important days in your life are the day you are born and the day you find out why.” One of the reasons I believe Jesus chose to live as a carpenter in his earthly life was because carpenters normally work with three major tools everyday: nails, timbers, and hammers. He lived with them for nearly thirty years. Those three tools were the very mechanisms by which he would die for the sins of the world. He lived to die for us. Perhaps he was constantly reminding himself of his call by living in such an environment. This tells us even today that if you prayerfully reflect your past and the way you have walked by now, you can possibly see a hint of your call. If you contemplate your childhood and the way you were brought up in luxury or austerity, there is probably an answer. There might be some footprints of the Lord that have been guiding you throughout.

* This article is excerpted from [Disciples of the Nations: Multiplying Disciples and Churches in Global Contexts]. To purchase and read the rest of the book, please visit Amazon or Wipf & Stock Publishers.

December 27, 2023

[풍성한 인생: 삶의 의미와 목적] - 이석로 선교사

요한복음 10:10은 말씀합니다. “도둑이 오는 것은 도둑질하고 죽이고 멸망시키려는 것뿐이요 내가 온 것은 양으로 생명을 얻게 하고 더 풍성히 얻게 하려는 것이라.

어떤 사람들은 궁극적으로 다른 이들의 것을 훔치고 죽이며 멸망시키는 삶을 살아갑니다. 이로 인해 다른 사람들은 상처를 받습니다. 예수님을 만난 이후로 “나를 따라 살라”는 그분의 명령이 제 마음을 동요하기 시작했습니다. 오랜 고민 끝에 저는 삶의 목표를 재조정하게 되었습니다. 그 목표는 바로 다른 사람들이 나로 인해 풍성한 삶을 살게 하며, 결과적으로 이 세상을 더 나은 곳으로 만드는 것이었습니다. 어차피 80-90년 정도면 마감하는 인생이었습니다. 주님을 만나자 사람이 현명해지기 시작했습니다. “내가 이 땅을 떠난 이후에 과연 무엇이 남을까?” ... 고민하고 또 고민해 보았습니다.

결국 두가지였습니다. 첫번째는 주의 나라를 위한 노고와, 두번째는 나로 인해 선한 길로 인도되어진 주변 사람들이라는 것을 깨닫게 되었습니다. 그러자 이러한 하나님 나라의 가치관에 맞추어 제 인생의 우선순위가 재배열되기 시작됐습니다. 재정, 교육, 시간, 관계 — 모든 것이 이 새로운 세계관에 맞게 정렬되기 시작했습니다. 이것이 은혜였습니다. 세계관이 하나님 말씀에 조명되어 바뀌기 시작하였습니다. 그리고 놀랍게도 이 과정들은 그다지 어렵지가 않았습니다. 이 성경적 세계관이 저의 영혼에 스며들기 시작하면서, 삶의 나머지 세부 사항들이 스스로 퍼즐맞추듯이 정리되는 은혜를 경험하게 되었습니다.

마크 트웨인이라는 작가가 말했습니다. “당신의 삶에서 가장 중요한 두 날은, 당신이 태어난 날과 당신이 태어난 목적을 깨닫는 날이다.” 하나님의 아들이신 예수님은 성육신하여 태어나시면서 목수의 가정을 선택하여 이 땅에 오셨습니다. 목수는 일상적으로 세 가지 도구를 사용하며 일을 합니다. 못, 나무, 망치, 바로 이 세 가지입니다. 예수님은 공생애 전 30년의 삶을 늘 그 도구들을 접하며 사셨습니다. 이 세가지 도구는 이후에 그분이 인류의 죄를 위해 죽으실 십자가를 상기시켜주는 역할을 감당하기에 충분했습니다. 목수의 길을 걸으면서 예수님은 늘 본인의 소명을 마음에 품고 사셨습니다. 여러분과 저의 삶도 동일합니다. 기도 가운데 과거를 회상하며 그간 걸어온 길을 돌아본다면, 여러분과 저를 향한 소명의 힌트를 발견할 수 있게 됩니다. 우리의 어린 시절과 가정환경 및 주변환경 등을 심사숙고하다보면 이에 대한 해답을 찾을 수 있을 것입니다.

* 이 글은 [ Disciples of the Nations: Multiplying Disciples and Churches in Global Contexts ] 에서 발췌 및 번역되었습니다.

November 29, 2023

Lasting Impact: End-Year Giving

Lasting Impact

To efficiently reach nations for Christ, raising Christian leaders and church planters is of great importance as prescribed in Romans 10:9-15. Since its inception in 1996, EAPTC has faithfully established over 300 local church plants, Bible training centers, Christian schools, agricultural missions, and microfinance ministries in Africa and Asia through its validated Christian leadership trainings. Thousands of disciples now serve as church planters, evangelists, pastors, teachers, missionaries, and Christian leaders, impacting diverse communities around the world and contributing to the growth of God's kingdom.

The flames of this discipleship movement continue to spread across national borders, reaching even the most remote parts of the earth. Countless lives have been eternally changed by the work of dedicated coworkers of EAPTC, from Kenya to Korea and beyond. This is fertile ground for strategically sowing seeds and getting involved in reaching the world for Christ.

On this Giving Tuesday, would you consider a special year-end donation to make a lasting impact on global evangelization through EAPTC? Your gift will assist leaders serving in 16 nations around the world with their special needs and projects. Please scan the below QR code for giving.

Thank you for considering this opportunity to make a meaningful contribution to world missions. Your generosity will go a long way in fulfilling the Great Commission.

With you for the nations,

Dr. Paul Lee

International DirectorEAPTC

P.S. Watch what God is doing around the world through EAPTC in the video below.

August 1, 2023

Shepherd Talk - Book Release

 I n t r o d u c i n g

Insights from 100 Pastoral Letters
To Christian Leaders around the World


Grateful for the ongoing support of faithful mission supporters, my latest book, Shepherd Talk, is fresh off the press. It is a compilation of essential letters written to Christian leaders worldwide over the years. This rare collection offers valuable guidance and direction to those who shepherd others. You can discover biblical insights that encourage, guide, train, and teach church leaders, making this book a valuable resource for all serving God's people.

Shepherd Talk:

🌟 Is contextually applicable and contemporarily beneficial to various Christian ministries.

🎁 Makes a meaningful gift for church leaders, pastors, missionaries, small group leaders, seminary students, and Christian mentors.

Please join me on this journey of service to spiritual shepherds who guide the greater body of Christ.

🛒 Order your copy today.

📘 Paperback:

📱 Kindle eBook:

🆓 Free PDF:

Serving with you,
Paul Sungro Lee

June 24, 2023

[The Lees Update] Newsletter (June 2023)

Dear Friend,

We would like to celebrate God's goodness over seven years of ministering at the International Graduate School of Leadership. We just produced the 2023 class of 28 seasoned Christian leaders (from MA to PhD) and commissioned them back to China, India, Lebanon, Nepal, Philippines, South Korea, and the U.S. Along with that, we’re transitioning to another season of our journey and are embracing a heavenly nomad style by moving once again! After much prayer and consultation, we have decided to take a one-year furlough to recharge. Eunice and I are now preparing to pack our bags for an upcoming furlough back in the U.S. Interestingly, despite having done this multiple times before, it never gets any easier.

With the Lord's help, we have served Christ for 11 years in Asia, after spending 16 years in Africa, and seven of those years have been in the Philippines. With our days in the Philippines numbered (we'll be starting our sabbatical year from July 2023), we’re busy wrapping up things here in Asia. Our desire is to remain sensitive and obedient to the Lord's leading, as it was his guidance that initially brought us to Kenya, Korea, and the Philippines years ago. Had we not obeyed, EAPTC's work in 10 African nations, and now in Korea, China, Philippines, Vietnam, and India would not exist today. We humbly request your continued prayers as we navigate the uncharted waters of our journey in America.

We truly appreciate the international EAPTC team. The good in our global ministry reflects God's grace and their unwavering dedication. Working with them brings joy. Please continue to uplift the team in your prayers as they engage in various outreach activities in the communities of Africa and Asia in the second half of 2023. Notable achievements include the opening of a children's home in Tanzania in January. In Kenya, we held a national pastors' meeting in April, with upcoming events such as a women's meeting in August, an annual conference in November, and a national youths conference in December. In Malawi, fruitful events included an Easter convention in April and a women's conference in May. In August, we have plans for an evangelistic mission outreach, followed by an annual conference in December. We are launching the fourth house church plant in India. I visited India in April to assess the progress, and am delighted to report that the work in India is now firmly established, with three house churches regularly gathering throughout T city each week. Pastor N and his team are actively searching for a rented worship facility to accommodate the growing congregation on weekends. We also have an ongoing church planting initiative in Bohol, Philippines. It's worth mentioning that our outreach extends even to Pakistan, where the Christian presence faces constant threat due to its predominantly Muslim population. With your generosity, we supported N's school, which caters to poor and persecuted Christian children.

"His truth is marching on!" Thank you for faithfully journeying with me and EAPTC as a whole. Together, we're making a lasting impact in the nations. Glory to God!

Joyfully yours for the nations,
Dr. Paul Lee (& Eunice)

[이석로/송재은 선교사] 선교소식 (2023년 6월)

아름다운 덕

" … 너희를 어두운 데서 불러 내어 그의 기이한 빛에 들어가게 하신 이의 아름다운 덕을 선포하게 하려 하심이라 " (베드로전서 2:9)

신학교를 떠나며 90년대초 장기 선교사로 헌신하여 처음으로 선교를 나가려 할 때의 일이 생각납니다. 모 국제선교단체에서 건강상의 이유 (위장이 약하다는) 로 선교사 지원에서 실격되었던 제가 지난 27년을 선교사로 선교현장에서 살아온 것이 하나님의 은혜임을 고백하지 않을 수가 없습니다. 가진 것도 없고 내세울 것도 없으나 그저 내 인생을 드리니 주님 나라 위해 써주시기를 소망하며, 보내시는 곳에서 맡겨주신 것에 최선을 다해왔습니다. 그러는 동안, 나를 불러주신 하나님은 참 감사한 주님, 위대하신 주님, 언제나 나의 계획보다 더 나은 것으로 예비해주시는 주님이신 것을 경험해오고 있습니다. International Graduate School of Leadership의 요청에 주님의 부르심이라 믿고, 필리핀 마닐라에 와서 지낸 시간이 어느덧 7년이 되었습니다.

저희가 지내고 있는 필리핀은 지구상에서도 유난히 오랜 시간동안 팬데믹으로 인한 엄격한 규제를 감행하여 대면수업이 가장 늦게 재개되었습니다. 6월 3일에는 코로나 팬데믹 상황으로 인해 할 수 없었던 대면 졸업식을 3년만에 가질 수 있었습니다. 이번 졸업식에서 IGSL은 2023학년도 졸업생 28명을 필리핀을 비롯한 동아시아, 인도, 레바논, 네팔, 한국과 미국으로 재파송하였습니다. 더불어 지난 2년간 온라인으로 학업을 마친 졸업생들이 모두 참석하여 IGSL 역사상 가장 성대한 졸업식을 하게 되었습니다. 이번 졸업생들의 대부분은 3년전 온라인수업으로 시작하여 졸업을 하게된 학생들이라 가까이에서 실제적인 나눔과 멘토링이 별로 없었던 관계였기에, 솔직히 이들이 얼마나 훈련이 되고 배움이 있었는지 확신이 없기도 했습니다. 그러나 그런 힘든 상황 속에서도 중도포기하지 않고 모든 과정을 마친 이들을 축하하고 격려하자는 마음으로 졸업식에 임하였던 것이 솔직한 저의 심정이었습니다. 하지만 각자의 자리에서 부르심에 충성하며 사역하고 있는 이전 졸업생들을 만나서 그들의 간증을 들으며, 하나님께서는 온라인이나 대면이나 상관없이 성령을 통해 사람들을 세우시고 훈련시키시고 그분의 일을 이루어 가심을 확인할 수 있었습니다. 그리고 어떠한 형태로든 저의 짧은 경험과 지식과 나눔이 이러한 성령의 역사에 통로가 될 수 있었다는 것에 참 감사하였습니다.

만7년간의 필리핀 사역을 일단락 짓고, 저희 부부는 1년간 안식년을 가지려고 합니다. 먼저 한국에서 7월 1일부터 2주간을 지내고, 이후 미국으로 돌아가 병약하신 부모님들을 도와드리며 지내게 될 것입니다. 16년을 아프리카에서, 11년을 아시아에서 사역하는 동안 늘 멀리 떨어져 기도로만 섬겼던 부모님과 함께 하는 시간도 가지고, 기회가 주어지는 데로 재충전의 시간을 가지려합니다. 안식년을 떠나려고 다시 짐을 싸다 보니 이것이 천국 순례자의 삶이라는 생각이 듭니다. 어찌보면 정착하지 못하고 떠도는 인생같은 우리들의 순례자적인 삶을 통해 아프리카와 아시아의 많은 이들이 주님의 나라를 체험하게 되었다면, 저나 아내나 이것이야말로 남는 인생이라고 생각합니다.

만27년을 이곳저곳에서 선교사로 섬기다 보니 주님께서 연결해주신 열방의 제자들과 동역자들이 있습니다. 이들의 지체가 바로 EAPTC 선교회입니다. 아프리카와 아시아의 15개국의 사역을 감독하는 국가 및 지역 책임자들과 정기적으로 대면/비대면으로 만나 코칭과 멘토링을 제공하는 사역 역시 중요한 우리의 사역입니다. 동역하는 EAPTC 국제 선교팀원들로 인해 주께 감사합니다. 하나님의 은혜와 이들의 헌신 그리고 여러분의 후원으로 인해 오늘도 지구촌 곳곳에서 주님의 교회가 세워지고 크리스천 지도자들이 양육되고 있습니다.

자니아 선교회는 금년초 고아원 건축을 완공하였습니다. 케냐의 70여 교회들도 한마음으로 성장해가고 있습니다. 4월에는 전국 목회자 모임, 8월에는 여성지도자 모임이 개최되었고, 전국의 지교회 지도자들과 청년들이 매년 연말에 모여 연합을 도모하는 말씀 컨퍼런스들이 예정되어 있습니다. 말라위 역시 전국의 지교회 지도자들이 4월 부활절 연합집회와 5월 여성지도자 집회를 가짐으로 팀웍을 다졌습니다. 8월에는 전도여행 그리고 12월에는 연례 컨퍼런스가 개최될 예정입니다. 인도 T 시에는 4번째 셀교회가 개척 준비를 서두르고 있습니다. 이미 조직화되고 활성화되어진 3곳의 셀교회들이 힘을 합쳐, 주일에 모두 함께 모여 예배드릴수 있는 장소를 물색하고 있습니다. 필리핀의 Bohol에도 셀교회가 개척되었습니다. 제자훈련을 통해 힘있게 성장하는 지역교회들이 되도록 기도 부탁드립니다. 나아가 얼마전에는 여러분의 후원에서 파키스탄의 기독교 학교를 지원하였습니다. IGSL 졸업생 N 사모님이 운영하는 학교로, 회교 인구 95%의 파키스탄에서 가난과 핍박 가운데 신앙을 지키는 크리스천 자녀들을 돕는 교육사역에 조그마한 보탬이 될수 있어 감사했습니다.

주님의 선교는 오늘도 성령님이 진행하십니다. 나아가 진정한 선교는 우리의 공로가 아니라 예수님의 아름다운 덕을 드러나게 합니다. 이를 위해 그분의 인도와 일하심을 잘 감지하고 순종하며 따라가는 것이 우리들의 몫이라고 믿습니다. 저희가 이러한 성령님의 이끄심을 따라 안식년을 가지는 와중에도 여러분의 지속적인 응원과 기도가 필요합니다. 한결같이 신실한 여러분의 동역에 마음으로부터 깊은 감사를 드리며, 열방의 소식과 축복의 인사를 마닐라에서 전합니다.

기회가 된다면 한국과 미국에서 동역자님들과 만남의 시간을 가질 수 있으면 좋겠습니다. 다음 선교편지는 미국에서 드리게 되겠습니다. 주님의 아름다운 덕을 가정과 일터에서 일상을 통해 함께 나누시는 동역자님 되시기를 기도드립니다.

* 함께 기도해 주세요

(1) 안식년을 통해 영혼육이 건강하게 재충전되어 계속적으로 주시는 사명을 감당하도록
(2) 어려운 환경속에서 복음을 전하는 열방의 제자들을 위해서 (보호, 건강, 공급)
(3) 양가 부모님들의 건강을 위해서
(4) 대학을 졸업하고 사회인이 되는 진규와 대학생활을 시작하는 현규가 하나님의 사람으로 성숙해지며, 어디에서나 주의 임재의 축복을 누리고 나누는 통로가 되도

Evangelical Alliance for Preacher Training / Commission
◉ U.S.:  EAPTC, P.O. Box 7, Merrifield VA 22116 (Please make checks payable to EAPTC)
◉ 한국:  신한은행 110-353-847151 (예금주: Lee Eunice Jaeun) /

March 13, 2023

[The Lees Update] Newsletter (March 2023)

Dear Friend,

Manila, Philippines, is notorious for what I coin as the NTW challenge: Noise, Traffic, and Weather. As our life in the Philippines marks seven years in 2023, Eunice and I seem to experience exhaustion in our souls and bodies. It may be a sign of Elijah syndrome, we were lately told. Please pray that we strategically navigate our missional call and stay on the right course despite challenges. The Lord energized his servant when the prophet Elijah felt weary and lay under a broom tree. He reminded him of his mission, eventually leading him to meet Elisha, a faithful coworker. Furthermore, God reserved seven thousand whose knees have not bowed down to Baal (1 Kings 19:18). Truly, what energizes us during this time is that God has allowed us to meet faithful coworkers worldwide. As Elijah did, we feel comforted and encouraged when we meet, fellowship, and serve with them.

Through it all, God has been gracious to us in many ways. In January, I re-assumed my teaching ministry to a new group of seminary students joining from the Philippines, Nepal, India, and China. Those dynamic and passionate learners with diverse ministerial and cultural backgrounds bring much-needed discussions on their community transformation. I find it exhilarating to coach and guide these potential students with biblical principles and wisdom. Most of them are influencers who can lead others for a godly and positive impact on the Majority World nations where they came from. Many of them ministers in the areas of Asia that are hostile to Christian faith. I consider their ministry fruit as my ministry fruit, their success as my success. So should you. By standing with this mission, you’re investing the seeds of your prayer and giving. I believe this is fertile soil. Eunice is also heavily involved in her teaching ministry for the wives of seminarians. We pray that they, along with their spouses, will be trained and nurtured through the word to get further equipped to serve as more effective instruments in God’s church.

The upcoming ministry travel itinerary is set for multiple destinations on top of my regular teaching responsibilities. I'll be back in India in April to encourage our EAPTC coworkers there. I’ll be traveling to Cebu in May to check on the potential church plant. I’m scheduled to give training in June to pastoral ordination candidates in the Visayas archipelago. Kindly be in prayer with us as we understand the Lord’s mind and follow his leading in this uncharted age that appears to be entering the post-COVID era, even in this part of the world. We’re not trying to catch up with the "delayed" schedule due to the pandemic but are constantly gazing to discern the Lord’s move for this chapter of history.

Thank you for faithfully standing with us for the nations. We’re privileged to work with you on this missional journey. May our loving Lord warm your heart and draw you closer to him in this Lent season. Blessings to you, your family, and your loved ones, dear friend, as you follow Christ.

Cheerfully serving with you,
Dr. Paul Lee (& Eunice)

[이석로/송재은 선교사] 선교소식 (2023년 3월)

엘리야 신드롬

" ... 너는 네 길을 돌이켜 ... " (열왕기상 19:15)

2022년 참 어려웠던 한해가 지나고 2023년도 어느덧 3월이 되었습니다. 몸이 많이 약해진 아내는 작년말 잠시 한국에 들러 치료를 받고 들어왔습니다. 아내의 한국 방문중 여러모로 신경써 주신 선교 동역자님들께 감사드립니다. 위암수술 이후로 여러차례 고비를 넘기시며 고전하시는 저희 아버지와 또한 옆에서 간병하느라 고생하시는 어머니를 도우려 작년말 저 또한 미국에 잠시 다녀왔습니다. 어려울 때 저희 아버지를 위해 기도해주신 모든 분들께도 역시 감사를 드립니다.

얼마전 집근처에서 아내가 교통사고를 당했습니다. 차 옆은 찌그러지고 아내는 많이 놀랐었나 봅니다. 그래도 크게 다친 사람이 없어 일단 감사했습니다. 집으로 귀가하는 길에 신호를 주고 기다리다가 좌회전하려는 아내를 오토바이가 중앙선을 넘어 추월하려다가 충돌하는 사태가 생겼습니다. 그런데 문제는 사고의 원인이었던 오토바이 운전자가 아내가 외국인인 것을 알아채자 거짓증언을 꾸미기 시작했다는 것입니다. 보통 외국인들은 이런 상황에 큰 돈벌이(?)가 될 수 있다는 것을 본 것이지요. 신고를 받고 달려온 현지인 교통경찰들을 구석으로 데리고가 함께 동업(?)할 계획을 마친 후에 아내의 과실로 몰아가기 시작했습니다. 그러지 않아도 충격으로 놀라 있던 아내는 저를 불러 함께 경찰서로 향했고, 그때부터 사고의 진황을 밝히고 시시여부를 가리기보다는, 어떻게든 합작하여 외국인에게 돈을 뜯어내려는 오토바이 운전자 및 경찰들과의 실랑이가 전개되었습니다. 주께서 은혜를 주셔서 아프리카에서부터 지금까지 지난 27년간을 뇌물과 부정부패를 배척하며 선교해 왔습니다. 선교사가 뇌물로 사태를 수습하지 않고 하나님의 방법으로 해결하려는 모습을 보이고 싶었습니다. 늘어지는 신경전 끝에 결국 반나절이 지나서야 뇌물없이 합의를 (잘잘못이 분명한 상황에서 합의를 한다는 것 자체가 어불성설이지만) 보고 경찰서를 걸어 나왔습니다. 결론적으로 가해자의 오토바이 수리비만 피해자인 저희가 변상하기로 하였습니다. 참 마음이 씁쓸했습니다. 그러나 이는 하나님의 종까지 부정부패에 관여한다면 이 땅에 주의 나라를 세워 갈수 없다고 믿는 저희의 신념 때문이었습니다. 필리핀을 비롯한 여러 다수 세계(Majority World)의 관공서들은 여전히 부정부패가 범람합니다. 그 이후로 아내는 운전하다 오토바이가 옆에 지나만 가도 놀라는 트라우마를 겪고 있습니다.

7,000개의 섬으로 이루어진 필리핀 생활이 지역마다 다를수 있겠지만, 적어도 마닐라에는 삼중고가 있습니다. NTW (Noise, Traffic, Weather) 가 그 세가지입니다. 첫번째가 Weather(날씨)입니다. 아침에 눈떠 손가락만 움직여도 땀이 나기 시작하면서, 얼마 있지 않아 사람을 지치게 하는 습하고 무더운 날씨에 맞서야 합니다. 나아가 매년 4-5월의 폭염을 지나간 후에 7-8월이면 홍수와 함께 어김없이 찾아오는 크고 작은 태풍들에 대비해야 합니다. 두번째는 Noise(소음)입니다. 이웃을 전혀 고려하지 않고 휴일이나 주말이면 친척들이 모여 밤새 고성방가하는 필리핀인들의 문화(?)입니다. 필리핀 생활 만7년에 작은 소원이 하나 생겼다면, 밤에 이웃의 소음 없이 아침까지 깨지 않고 잠을 자보는 것입니다. 어찌 보면 어처구니 없는 소원이라고 하실 수도 있겠지만, 하루이틀도 아니고 장기적으로 사람이 토막잠을 자다 보니 이 또한 고난이 아닐수 없습니다. 필리핀의 대부분 가옥들은 방음시설이 안되어 있습니다. 설상가상으로 이웃에서 기르는 개들과 닭들 역시 시도때도 없이 짖어댑니다. 심지어 밤이고 낮이고 경적을 울리며 동네길을 지나가는 차들 소리까지 더하면 이곳 마닐라는 그야말로 Noise 천국입니다. 이웃을 찾아가 얘기도 해보고 심지어는 귀마개까지 하며 살아도 한결같이 반복되는 필리핀의 소음은 어찌할 수가 없습니다. 이런 사소한 환경적 요소들이 사람을 진빠지게 합니다. 세번째가 Traffic(교통체증)입니다. 20km가 채 안되는 길을 차로 1-2시간에 가야 하는 이곳 마닐라의 교통체증은 많은 분들의 상상을 초월합니다. 이에 오토바이와 자전거까지 합세하여 출퇴근 시간대이거나 명절 때가 되면 도로에서 허비해야 하는 시간은 갑절로 늘어납니다. 거북이 걸음을 하는 차안에 앉아 종종 “내가 여기서 지금 뭐하고 있나?” 하는 생각이 들곤 합니다. 도로는 한정되어 있고 차량은 늘어나지만 뾰족한 국가적 대책도 없는 것을 보면 더욱 답답해집니다.

얼마전부터 우리를 부쩍 지치게 하는 상황들을 만납니다. 아내 송재은 선교사도 저도 많이 지쳐감을 봅니다. 이 와중에서 우리에게 힘을 주는 것은 주님께서 신실한 동역자들을 만나게 해주신다는 것입니다. 이들을 만나면 위로가 됩니다. 영적 비타민을 공급받습니다. 엘리야가 지치고 풀이 죽어 있을때 주님은 당신의 종을 격려하시고 그의 사명을 재각인시켜 결국 엘리사를 만나게 해주십니다. 아마도 저희가 지금 엘리야 신드롬을 지나가고 있는 듯합니다. “바알에게 무릎 꿇지 않은 칠천인”들을 계속해서 만나게 기도해주십시오. 곤고한 상황 속에서도 엘리야처럼 갈 길을 돌이켜 사명의 길로 꿋꿋이 행할수 있도록 중보해주시면 감사하겠습니다.

IGSL 신학생들을 위한 이번 학기 강의가 시작되었습니다. 이번에는 Transforming Culture (문화개혁론) 입니다. 필리핀인, 네팔인, 인도인, 중국인 학생들과 함께 수업을 진행하고 있습니다. 각자 사역지의 도전적인 부분들을 성경적 원리와 지혜로 대응하며 세상의 악한 권세에 굴하지 아니하고 교회와 사회의 변혁을 소망하는 신학생들을 티칭으로 섬기는 것은 여전히 보람있습니다. 저희가 지도하는 신학생들의 많은 이들이 기독교에 비호의적인 아시아 지역들에서 사역합니다. 때로는 이들의 어려운 점들을 들어주고 함께 고민합니다. 그후 이들이 대안을 발견할 수 있도록 조언하고 가이드해 줍니다. 그리고 이들이 사역의 열매를 볼 때 우리도 함께 기뻐합니다. 송 선교사도 신학생 부인들을 위한 사모반 강의로 분주한 나날을 보내고 있습니다. 배우자들과 함께 힘차게 주의 교회들을 세워갈 목회자 사모님들이 말씀과 훈련으로 양육되어 더욱 귀하게 주께 쓰임 받기를 간절히 바랍니다.

이제는 이곳도 코로나 사태가 많이 완화되다 보니 그간 가지지 못했던 집회, 세미나, 출장 일정들이 다시 연이어 잡히기 시작했습니다. 4월에는 EAPTC 인도 사역지에, 5월에는 필리핀 세부 사역지에, 6월에는 교단 행사 강의를 위해 지방에 다녀오게 됩니다. 바쁜 일정속에서 일을 따라가는 것이 아니라 주님을 따라가기를 소망합니다. 코로나때문에 그간 “밀린” 일정들을 보충하는 것이 아니라, 코로나를 통해 주신 주님의 말씀과 포스트코로나 시대를 향한 성령님의 인도를 붙잡고 나아가기를 원합니다. 우리를 때로 지치게 하는 상황들 속에서도 주님의 부르심에 응답하고자 위를 향해 오늘도 달려갑니다. 엘리야를 새롭게 한 주님의 사랑이 저희와 함께 하도록 계속해서 기도로 응원해 주십시요.

진심어린 동역에 감사드리며, 열방에서 사랑과 축복을 전합니다. 샬롬.

* 함께 기도해 주세요

(1) 영혼육이 건강하게 선교의 사명을 감당하도록
(2) 어려운 환경속에서 복음을 전하는 열방의 제자들을 위해서 (보호, 건강, 공급)
(3) 양가 부모님들의 건강을 위해서
(4) 진규와 현규가 하나님의 사람으로 신앙을 지키며 성장할수 있도록
(5) 하나님의 인도하심을 잘 분별하며 주어진 시간과 장소에서 성실할 수 있도록

Evangelical Alliance for Preacher Training / Commission
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