July 1, 2021

[American Dream or Kingdom Dream] - Paul Sungro Lee

It was my initial desire to somehow make good money, retire early, enjoy the rest of my life by traveling the world, and hopefully live healthily and die later without sickness. When this grand “kingdom dream” was incubated in me, my so-called American dream seemed so tiny and fractional. The confession of C. T. Studd often made my heart resonate in those early days.

If Jesus Christ be God and died for me, then no sacrifice can be too great for me to make for Him.

I knew I would be answerable to Jesus on those disturbing and unavoidable issues. The spiritual honeymoon period slowly faded away. The testing period of my faith and commitment arrived. I had to choose between the American dream and the kingdom dream. The Lord kept wrestling with me about the purpose of life in those days. My existence seemed so tiny and insignificant in this universe, like sand on the seashore that comes today and will be swept away tomorrow by the waves of history. I did not want to waste my life, which Jesus purchased with his sacrificial love. Would my life be counted worthwhile? Would I have lived a life of positive influence on others? Would my life be pleasing to God? What would the life God wants from me look like? Such meaningful questions lingered in my soul. The Lord Jesus guided me again with this scripture.

The thief does not come except to steal, and to kill, and to destroy. I have come that they may have life, and that they may have it more abundantly. (John 10:10)

There are people whose lives are lived to steal, kill, and destroy others. People are hurting because of their life. Jesus was challenging me to pursue the life of following his footsteps. I was challenged again to make my goal-post a life that makes other people live an abundant life and that, in turn, makes this world a better place. At the prevailing thought that I’m renting this life from Christ with a lease that expires in about eighty years, I knew I’d have to wisely set a course of my life. What would remain after my time on earth is over? A deep contemplation led me to figure that I’d be able to leave two things behind: first, the cause of Christ, and second, people I’ve influenced for it. I had to rearrange my priorities in line with these criteria. Finance, education, time, relationship—everything had to be aligned to this new worldview. That was the clincher. Surprisingly, it wasn’t quite difficult. Once this worldview was engraved in my soul, the rest of the pieces of life details came to find their matches to complete the puzzle of life.

Of what use is money in the hand of a fool, since he has no desire to get wisdom? (Proverbs 17:16)

The Lord knew that only dreams with eternal value would bequeath the true meaning of life and produce indestructible happiness in the process. It is no wonder that “we are materially so much better off than we were 50 years ago, but we’re not one iota happier,” said Chris Peterson, a psychology professor at the University of Michigan. (Farino, 2011) I chose to pursue the kingdom dream. I sensed God’s tugging to dedicate my life to serve in full-time ministry. I was saturated by the kingdom rationales. God’s faithful seasonal leadings toward it have won me over. A life dedicated to making disciples of the nations has been worth it. It is worth it indeed. Besides, I’ve been happy to walk on this path for well over three decades by now. As I wished earlier, people of far and near have found a better life on account of me. Most of all, God is magnified in my life. This is the life I dreamt about.

Following Christ and making disciples of all nations is God’s command. Those who obey get to find genuine meaning and happiness in life. That is God’s unchanging promise.

“If you, Israel, will return, then return to me," declares the Lord. "If you put your detestable idols out of my sight and no longer go astray, and if in a truthful, just and righteous way you swear, ‘As surely as the Lord lives,’ then the nations will invoke blessings by him and in him they will boast.” (Jeremiah 4:1–3)

Works Cited:
Farino, Lisa. “How happy Is Your City?” MSN Health & Fitness, July 14, 2011. http:// health.msn.com/health-topics/depression/slideshow.aspx?cp-documentid=10017 3391>1=31036.

* This article is excerpted from [Disciples of the Nations: Multiplying Disciples and Churches in Global Contexts]. To purchase and read the rest of the book, please visit Amazon or Wipf & Stock Publishers

June 28, 2021

[The Lees Update] Newsletter (June 2021)

Dear Friend,

Thank you for your love for us and your faithful partnership with our mission. God's grace kept us healthy in spite of the 7,000+ daily Covid infection rate here in the Philippines. With the limited availability of vaccines within the country, most citizens aren’t accessible yet to proper vaccinations. Most of our ministry activities have shifted to virtual formats, such as Zoom, learning management systems, and other online tools to connect with people, which occupy a great deal of our time day and night (yes, even nights due to international meetings that take place on the other side of the globe) in this prolonged pandemic. All in all, God is still on the move, and His mission didn’t stop because of the pandemic. In fact, it just took a detour, and we’re hopeful of what God is doing at this juncture of our mission work.

After the pandemic got the grip on the global scale, Eunice and I have been virtually training leaders from various countries, from Asia to Africa. In June, EAPTC held its very first virtual international retreat with national leaders and associates, currently serving and representing 15 nations of the world. Lately, our IGSL students in India required us to intercede for them due to the super-spread of coronavirus in the nation after the mass Hindu festival held at the Ganges River. The situation is more severe than one can imagine. Now there’re mass cremations of bodies throughout the country. Amidst this chaotic situation, some of our Myanmar students had to run over the border to India to escape the military coup which continues to slaughter innocent young people to create fear among citizens. Please pray for them as well when you have a chance. Yes, the whole world is suffering due to Covid-19, but some parts of the world are deeper in this devastation for different reasons.

International Graduate School of Leadership (IGSL) produced once again 56 graduates who were commissioned back to various sectors of ministry and society in 11 Asian nations, including Creative Access Regions such as Pakistan, India, China, Myanmar, and Vietnam among others. Kindly utter a prayer for those seasoned soul-winners to find strengths in the Lord during the pandemic and reach out to respective communities with the light of the gospel despite challenges.

Thank you for supporting our work so that we may strategically equip Christian leaders of the nations who will complete the Great Commission. As devastating as it may be, it's not the Coronavirus or any other plagues in that matter which will bring the world to an end. Matthew 24:14 brightly beacons that when the gospel of the kingdom is preached to all nations only then the end will come. This makes the task of our partnership in missions all the more significant and precious. The Lord bless you and keep you in this challenging season. Eunice and I remember you in our daily prayers.

Love and blessings,
Dr. Paul Lee (& Eunice)

항아리 [선교사 아내 이야기] - 한결같이

언제부터인지 기억은 안 나지만, 오래전부터 저 자신에게 당부하며 지금은 진규와 현규에게도 강조하는 말이 있습니다. 상황에 따라 변하지 말고 하나님 앞에서나 사람을 대하거나 사건을 대함에 늘 “한결같아야 한다”, 감사함(Thank you)과 미안함(Sorry)은 즉각적으로 표현하고 인색하지 말아야 한다는 것입니다. 총각 선교사로 아프리카에서 무모하리만큼 열심을 다하는 남편을 만나 그의 순수함과 열정에 감동이 되어 결혼을 결심하면서도, 하나님께서 주신 귀한 사명과 사역 앞에서 한결같은 모습으로 끝까지 함께 하자는 다짐을 하였습니다. 그리고 하나님이 기뻐하시는 선교하는 가정을 소망하며 23년째를 지내고 있네요.

아프리카에서 한국에서 그리고 필리핀까지 이어지는 시간동안 사역적으로나 가정적으로 힘든 고비도 있었고, 낙심될 때도 있었고, 지치고 힘들어 포기하고 싶을 때도 있었지만, 돌이켜보면 그런 시간들을 통해 하나님의 은혜를 더 크게 경험하고 성장하는 계기가 되었던 것을 고백합니다. 또 그럴 때마다 하나님께서는 성경말씀이나, 함께 기도하는 동역자들을 통해 혼자가 아니라는 것을 깨닫게 하시고, 투정과 불평하던 저를 부끄럽게 하시곤 했지요. 코로나 바이러스로 2020 3 15일부터 시작된 필리핀의 지역 봉쇄는 조금씩 그 강도가 달라지기는 했지만 아직까지 이어지고 있고, 계획했던 일들이 취소가 되고 일상이라 여기던 것들이 불가능해진 이 상황이 오랜 시간 계속되다 보니, 제 삶의 모토라고도 할 수 있는 “한결같이”, “감사”, “상대의 입장을 헤아리며 사과하기”를 지키기가 쉽지 않네요. 순간순간 불평과 짜증이 기도 속에도 가족과의 대화 속에서도 튀어나옵니다. 그리고, 회개와 사과보단 핑계와 자기 합리화가 먼저 나오게 되더라구요.

그런데 돌아보니 이렇게 못난 저에게 하나님은 참 한결같으셨네요. 남편과 현규도 온라인 수업으로라도 한 학년을 잘 마쳤고, 비대면이었지만 그 결실의 졸업식도 있었고, 편입을 한 진규도 축구와 공부를 병행하며 새 학교에서 잘 적응하였고, 6 1일엔 작년에 계획했다가 취소되었던 이사도 오히려 더 좋은 곳으로 무사히 하였고 기도수첩을 보니 저의 떼쓰는 기도까지도 응답해 주신 한결같이 신실하신 하나님을 보게 됩니다.

사실, 미국에 계신 친정어머니께서 많이 아프시다는 연락을 지난주에 받았습니다. 혼자서 애쓰는 동생에게 미안함도 가득하고, 선교사라는 명목으로 자식 도리도 못하고 있는 것이 화가 나기도 한 마음으로, 어머니의 회복과 모든 응급상황을 혼자 감당하는 동생에게 지혜와 평안을 달라고 기도하였습니다. 그러면서 여러가지 상황이 쉽게 어머니를 뵈러 갈 수가 없어 속상하고 안타까운 마음에 또 투덜거리게 되었지요. 그런데 주께서 이렇게 말씀하시네요.

환난 날에 나를 부르라. 내가 너를 건지리니 네가 나를 영화롭게 하리로다 감사로 제사를 드리는 자가 나를 영화롭게 하나니 그 행위를 옳게 하는 자에게 내가 하나님의 구원을 보이리라 (시편 50:15, 23).

지금 이 상황은 저에게 닥친 또 하나의 ‘환난 날’인데, 이 때 내가 할일은 불평을 쏟아내는 것이 아니라 하나님을 부르고 감사함으로 나를 세우는 일임을 보게 하셨습니다. 그리고 하나님께서 건져 주시고 구원을 보이실 것을 약속하십니다. 그래서 이 말씀을 붙잡고 주를 부릅니다. 어려움을 만날 때 낙심하며 불평하지 않고, 감사함으로 내 삶이 늘 한결같이 하나님을 영화롭게 할 수 있기를 간절히 소망합니다.

June 27, 2021

[이석로/송재은 선교사] 선교소식 (2021년 6월)

한걸음 한걸음

코로나로 어려운 때에도 신실하게 하나님의 선교를 위해 기도하고 후원해주시는 동역자님께 감사와 축복의 말씀을 전합니다. 하루 7,000명 이상 확진자 수를 기록하며 필리핀은 턱없이 부족한 백신의 공급속에 15개월째 국가적으로 지역별로 봉쇄의 길을 내리 달리고 있습니다. 개인적으로 존경하는 A.B. Simpson 목사님이 쓰신 찬양 중 "주와 같이 길 가는 것"이라는 곡이 있습니다. 후렴에는 꼭 우리의 현재 삶을 묘사하는 것 같은 소절이 나옵니다. “한걸음 한걸음” 이라는 부분입니다. 요즘처럼 미래가 잘 보이지 않는 때면, 그저 한걸음씩 주님을 따라가는 것이 오히려 감격스럽기도 합니다. 코로나 시대에 들어서면서 가장 힘든 부분 중의 하나가 앞날을 장담할 수 없는 것입니다. 믿음으로 아브라함은 부르심을 받았을 때에 순종하여 장래의 유업으로 받을 땅에 나아갈새 갈 바를 알지 못하고 나아갔으며 (히브리서 11:8)라는 말씀처럼 갈 바를 정확히 알지 못하면서 그저 주님만 바라보며 하루하루를 전개해야 하는 요즘의 양상은 우리에게 참된 믿음의 삶을 더 배우게 합니다. 또한 잠언 19:21에서도 얘기하지요. 사람의 마음에는 많은 계획이 있어도 오직 여호와의 뜻이 완전히 서리라."

팬데믹 중에도 열방의 구원을 향한 하나님의 열정은 동일함을 느낍니다. 이 하나님의 마음을 품고 오늘도 전진합니다. 코로나 시대에 성령님의 인도를 바라며 나의 계획이 아니라 주님의 뜻과 목적에 걸맞는 삶과 사역을 찾아 분주하게 섬기고 있습니다. 사역의 대부분이 이미 온라인화한 상황이며, 국내 및 국제 모임들이 줌(Zoom)을 비롯한 여러 종류의 교육관리시스템과 디지털소통으로 진행되고 있습니다. IGSL 신학교 티칭 사역으로부터 시작해서 각종 선교 관련모임, 선교회 국제 회의 및 포럼 등이 활발하게 비대면으로 이루어지고 있습니다. 국제 모임에서 다른 이들의 시간대를 감안해서 일정을 잡다보면 밤낮을 오가며 화상모임을 가지는 경우가 많습니다. 앞으로는 선교의 모습도 적지않게 변천할 것을 예상합니다. 대면이 꼭 필요한 부분은 사람이 직접 가고 비대면으로 가능한 사역의 부분들은 온라인으로 사역하며 효과적으로 저비용고효율 선교가 가능해지지 않을까 전망합니다. 앞으로 성령님께서 전개해 나가실 세계선교의 동향이 기대가 됩니다. 그분의 인도에 더욱 민감하게 순종하며 따라가야 하겠습니다.

아프리카와 아시아의 15개국을 섬기는 EAPTC 선교회의 국가책임자들과 동역자들이 처음으로 한자리에 모여 이틀간 온라인 수련회를 가졌습니다. 이런 일은 팬데믹 전에는 생각지도 못했던 것인데 오히려 어떤 면에서는 시간과 재정을 더욱 효율적으로 사용하며 귀한 시간을 가질 수 있었던 것을 감사합니다. 둘째 날에는 오랜 시간 EAPTC와 동역해온 영국 DCI 선교회의 Les Norman 박사님이 격려의 말씀을 나누어 주셨습니다. 하나님 나라의 확장을 위해 주야로 헌신하는 귀한 주의 종들을 위해 기도를 부탁드립니다.

IGSL 신학교의 2020-2021학년의 전 훈련과정을 무사히 온라인으로 마치고 5 29일 비대면으로 졸업식을 가졌습니다. 데믹으로 급작스레 온라인으로 전향하여 수업과 훈련을 진행하게 되었지만, 주의 은혜로 금년에도 창의적접근국가를 비롯한 11개국의 56명의 졸업생을 배출하였습니다. 어려운 상황 속에서도 아시아의 여러 복음의 불모지에서 사역하는 주의 종들을 훈련하고 양육할 수 있도록 후원해주신 동역자님들께 감사드립니다.

시아의 20여개국에서 현재 온라인으로 수학하는 IGSL 학생들 중에는 정치적, 사회적으로 어려운 환경에 처한 사역자들이 많습니다. 설상가상으로 팬데믹까지 겹쳐 상황은 더욱 심각합니다. 저희가 가르치는 학생들 중에 미얀마와 인도 학생들이 있습니다. 미얀마는 2월 1일 부로 시작된 군사 쿠데타로 많은 젊은이들과 시민들이 유혈사태 속에 떨고 있습니다. 한참 학기 수업이 진행되는 중 연락이 안되는 미얀마 학생이 있어 걱정하며 기도하였는데, 후에 소식을 들으니 시민들을 무차별 사살하는 군인들을 피해 국경을 몰래 넘어 인근 나라 인도로 피신을 했던 것입니다. 수업을 따라가는 것은 고사하고 목숨도 연명하기 힘든 그야말로 숨막히는 상황속에서 가는 곳마다 복음을 전하는 미얀마 학생들이 있습니다.

인도의 상황 역시 처절합니다. 코로나 확산에도 불구하고 지난 4월 12일 300만 명의 힌두교 신자들이 갠지스강에 몸을 담근 이후로 인도의 코로나 확산은 변이 바이러스의 출범까지 비롯하여 상상을 초월합니다. 현재 인도에서 공부하며 사역하는 학생들의 증언을 빌리면 주변에 죽어 화장되어지는 사람들이 한두명이 아니라고 합니다. 코로나로 인해 전세계가 몸살을 앓고 있지만 남들보다 더 피해를 경험하는 지체들이 있습니다. 더군다나 코로나 사태가 정치적으로 이용되면서 반기독교 사회에는 그리스도인들을 향한 핍박이 증가하고 있습니다. 이들을 위해 기도해 주시기를 간곡히 부탁드립니다. 이러한 상황 속에서 우리 사역자들이 지혜롭게 그리스도의 빛과 사랑을 나눌 수 있도록 기도해주시기 바랍니다.

2021년도 이어지는 팬데믹 속에 반이 지나갑니다. 앞이 잘 보이지 않는 선교지의 환경들이지만 주와 함께 한걸음 한걸음 나아가려 합니다. 맑은 날이건 흐린 날이건 동일하게 주님이 우리의 등대요 목자가 되십니다. 계속해서 그분을 잘 따라가는 여러분과 저희의 삶과 섬김이 되기를 기도합니다. 그리고 저희들이 한결같은 믿음과 열정으로 이 선교의 사명을 충실히 감당할 수 있도록 기도해주시면 고맙겠습니다. 여러분의 기도와 격려가 그 어느때보다 절실히 필요한 때입니다. 주안에서 평안과 건강을 기원합니다.

* 함께 기도해 주세요

(1) 팬데믹 중 어려운 환경속에서 복음을 전하는 제자들의 보호, 건강, 공급을 위해서
(2) 저희 가정이 주님의 인도를 잘 분별하며 따라갈 수 있도록 (인터넷 연결에 문제가 없이 일정들이 진행되기를)
(3) 코비드로 인해 온라인으로 진행되는 사역들에 하나님의 공급과 은혜가 함께 하시기를
(4) 온 가족의 건강과 특히 양가 부모님들의 평안과 건강을 위해서
(5) 진규와 현규가 하나님의 사람으로 신앙을 지키며 성장할수 있도록

Evangelical Alliance for Preacher Training / Commission
◉ U.S.:  EAPTC, P.O. Box 7, Merrifield VA 22116 (Please make checks payable to EAPTC)
◉ 한국:  신한은행 110-353-847151 (예금주: 송재은) 

March 30, 2021

[Disciples of the Nations: Multiplying Disciples and Churches in Global Contexts]


Fresh off the press, I’m excited to announce the release of my latest book Disciples of the Nations by Wipf and Stock Publishers (Resource Publications). In this book, I shared the secret of how the Lord has expanded the kingdom of God in fifteen countries of Africa and Asia by producing thousands of disciples and planting over three hundred local churches through the multiplication of Christian leadership training. This is a must-read for anyone aspiring to be used by God to manifest a kingdom-building lifestyle in cross-cultural contexts.

I'm so grateful to everyone who already ordered my book. If you haven't ordered yet, here is the information:

Disciples of the Nations: Multiplying Disciples and Churches in Global Contexts
by Paul Sungro Lee
Foreword by Rollin Van Broekhoven

🛒 Available now in Paperback, Hardcover, and eBook on Wipf and Stock, Amazon, and wherever fine books are sold. This book can make a meaningful gift to yourself and your loved ones. Happy reading!

* To download a free book flyer, please click here.

March 13, 2021

[The Lees Update] Newsletter (March 2021)

Dear Friend,

This week officially marks one year of Covid lockdown here in Manila. Initially stunned, later frustrated, and now somewhat used with this new “norm,” life and ministry go on with a new face. Most of our missionary work has been digitalized, regularly connecting and communicating with coworkers and disciples through various online technology. This new phase of work is quite handful … on the call almost 24/7, limited in space but widened in influence. Who would have dreamed a decade ago to have virtual meetings in your living room with mission leaders from Africa, Asia, and North America? Because of this global pandemic, it has become an unprecedented reality.

In fact, this online communication advancement made it possible for us to reach deeper into the ministry of our disciples who serve in nations that are restricted to the gospel and hostile to Christians. Among the top most difficult countries to follow Christ in 2021 are: Pakistan (#5), India (#10), Sudan (#13), China (#17), Myanmar (#18), and Vietnam (#19)
. (Source: Open Doors 2021 World Watch List)

Eunice and I have been training leaders for years for those challenging nations. Many of our national coworkers and disciples there have either experienced themselves or witnessed someone go through family disownment, physical assault, homelessness, social injustice, and community hatred all because of their faith.

Pastor “QV” and Brother Thanh serving in Vietnam are but two of many examples of such a committed lifestyle toward discipling young professionals in the country. Pastor Nanam and his wife have been in our mentoring group at IGSL before returning to India. Upon graduation, they decided to go to Hindu-dominated regions of Northern India instead of South India where they originated from. Their devoted work continues to bear fruits of new church plants and leadership training in hostile communities. A number of Burmese students are currently in my class, and Myanmar is undergoing a military coup d'état, rousing protests and subsequential violence against citizens. The nation is at unrest. A 97% Muslim-dominated nation, Pakistan stands out as one of the countries where women and children are neglected and mistreated. Mrs. “N”, who Eunice taught the importance of children ministry at IGSL, has gone back to Pakistan and is now reaching out to the least of the society through children ministry among the poor. At the outbreak of Coronavirus in the nation, EAPTC’s work in East Asia has been moving more secretively due to increased regulation and surveillance imposed on churches and pastors in the name of community quarantines.

Eunice and I thank you for enabling us to equip these suffering servants around the world through your sacrificial prayer and giving. We’re privileged to be your hand and feet to serve them. Yes, Coronavirus might have put us under lockdown, but the mission of God is not hindered. May God’s sustaining grace prevail in your life during this season of Lent.

Yours together,
Dr. Paul Lee (& Eunice)

March 12, 2021

항아리 [선교사 아내 이야기] - 모든 일을 주께 하듯

"무슨 일을 하든지 마음을 다하여 주께 하듯 하고 사람에게 하듯 하지 말라. 이는 유업의 상을 주께 받을 줄 앎이니 너희는 주 그리스도를 섬기느니라." (골로새서 3:23-24)

지구촌을 위협하는 코로나 바이러스가 등장하며 상상도 하지 못했던 격리와 통제의 시간을 보낸지 1년이 되었네요. 1주에 한번 장을 보러 잠시 외출하는 것 외에는 집 안에서만 생활하는 끝이 보이지 않는 이 기다림의 시간이 길어지면서, 심적으로 영적으로 지치고 낙심될 때도 있지만 그럴 때마다 말씀으로 위로와 새 힘을 주시는 주님을 붙잡고 하루하루를 살아갑니다. 그 중 골로새서 3:23-24의 말씀은 우리 가족에게 매 순간을 어떻게 살아야 하는지 지침이 되고 있습니다. 대면해서 만나는 사람도 별로 없고, 집 안에서 주로 지내다 보니 게을러지기도 쉽고, 해야 할 일들을 미루거나 어떤 일은 슬쩍 지나치기도 쉽지만, “모든 일을 주께 하듯” 이란 말씀을 새기며 각자 맡은 일들에 최선을 다합니다.

한참 에너지가 넘치고 친구들이 좋은 나이에, 방 안에서 온라인 수업으로 스스로 시간표를 짜서 혼자 공부하는 현규도 정직하고 성실하게 학업에 임하고 있습니다. 외부 활동이 단절되고 수업 뿐 아니라 상담과 회의 등 거의 모든 사역을 온라인으로 하며 일이 더 많아진 듯한 남편은 틈틈이 시간을 잘 활용하며 지난 3년 동안 조금씩 준비하던 책을 드디어 정리하여 출판하게 되었습니다: Disciples of the Nations: Multiplying Disciples and Churches in Global Contexts (Paul Sungro Lee, Wipf & Stock 2021)

선교지에서의 경험과 학자로서의 탐구와 주의 나라 확장에 조금이라도 도움이 되길 원하며 기도하는 마음으로 틈날때마다 선교 자료를 모으고 정리하던 시간들이, 팬데믹이라는 예상치 못했던 위기를 통해 결실을 맺게 된 것입니다. 옆에서 지켜보니 책을 한 권 출판하는 것이 보통 일이 아니더라구요. 물질과 기도와 격려로 후원해 주신 분들의 응원으로 세상에 나오게 된 이 책이 많은 이들에게 유용한 자료가 되기를 기대하며 주께 감사와 영광을 돌립니다.

이렇게 감사한 일도 있지만, 작년부터 조금씩 줄기 시작한 정기 후원으로 재정적인 어려움을 겪고 있는 것도 현실입니다. 재정적인 스트레스를 받을 때면 투정부리듯 주께 하소연을 하게 됩니다. 후원 모금하며 주의 일 하는 건 넘 힘들다고, 우리에게도 안정적인 물질의 축복을 주시면 더 많이 선교하고 더 힘든 사역자들을 도우며 살겠다고 말이죠. 남편도 언급했듯이 코로나가 우리들의 일상을 침범하고 활동에 제약을 주긴 했지만, 보이지 않는 곳에서 순종하며 살아가는 주의 제자들을 통해 분명 하나님의 역사는 이어지고 있습니다. 곳곳에서 귀한 사역을 하는 신실한 동역자들이 그들의 소식과 함께 재정적인 도움을 요청해올 때면 참 마음이 무겁습니다. 우리 가정 경제를 위해서도, 다른 사역지에 후원을 보내기 위해서도, 수입이 일정한 직업을 가져야 할까 고민도 하게 됩니다. 그럴때면 빌립보서의 말씀을 되새기며 주 앞에 무릎 꿇게 되지요.

“아무것도 염려하지 말고 오직 모든 일에 기도와 간구로 너희 구할 것을 감사함으로 하나님께 아뢰라. 그리하면 모든 지각에 뛰어난 하나님의 평강이 그리스도 예수 안에서 너희 마음과 생각을 지키시리라.” 주여, 오늘도 저의 마음과 생각을 지켜 주시고, 하나님의 평강으로 채워 주소서.

[이석로/송재은 선교사] 선교소식 (2021년 3월)

선교의 문을 열어주사

코로나로 인해 마닐라 지역의 출입이 통제된지 곧 만 1년입니다. 이런 답답하고 갑갑한 상황속에서 벌써 1년이 지나갔다는 것이 믿겨지지가 않습니다. 그런데 이 와중에도 많은 주의 일들이 이루어졌다는 사실이 더욱 놀랍습니다. 코비드로 인해 주로 사역들이 온라인으로 대체되면서 선교사역의 스케일이 더 많은 지역을 커버하게 된 것을 봅니다. 기대하지 않았던 방법으로 주님이 일하신 것을 증거합니다선교는 성령님이 주관하시고 이루어 가신다는 것을 다시한번 상기하게 되었습니다그러한 간증들을 이번 선교편지를 통해 나누어보려고 합니다.

2021년도 통계에 의하면 세계 기독교 박해 국가 20위 국가들 중에 파키스탄 (핍박 5위), 인도 (핍박 10위), 수단 (핍박 13위), 중국 (핍박 17위), 미얀마 (핍박 18위), 베트남 (핍박 19위) 이 있습니다. 이 나라들은 현재 송선교사와 제가 사역자들을 양성해오고 있는 지역들입니다. 직접적인 폭력과 가해도 있지만, 사회적, 경제적, 구조적 불이익을 감수하고 주의 일을 감당하는 이들이 대다수입니다.

예를 들면, 지난 3년간 IGSL 신학교에서 훈련받고 코비드로 인해 베트남 귀환이 지연되어 오다 2020년 11월에 비로소 재파송되어 돌아간 Thanh 간사 가정이 있습니다. 또한 EAPTC와 함께 T 지역에서 청년들을 중심으로 교회를 개척하며 제자훈련 사역을 전개하는 QV 전도사님 가정도 베트남 사역자들입니다. 주민등록증 종교란에 기독교가 기록되면 취직과 승진이 어려운 나라가 베트남입니다. 경제적으로는 발전되어 가고 있지만 아직도 신앙의 자유는 보장되지 않는 공산당 독재의 사회주의 국가입니다.

IGSL에서 송선교사와 제가 개인적으로 멘토링한 Nanam 목사님 가정 역시 졸업 후 힌두교가 득세하는 북 인도 지역으로 들어가 사역자 훈련을 감당하고 교회들을 개척하고 있는 귀한 믿음의 용병들입니다. 아시는 분들도 계시겠지만, 지금 미얀마는 군사 쿠데타로 나라가 마비된 상태입니다. 제가 지금 온라인으로 가르치는 학생들 가운데에도 미얀마 사역자들이 여럿 있습니다. 이들의 안전과 사역을 위해 기도가 절로 나오곤 합니다. 저희가 가르친 IGSL 학생들 중에 파키스탄에서 사역하는 졸업생들이 여러명 있습니다. 회교 97%의 파키스탄에서 소수의 기독교인들이 경험하는 박해의 빈도는 삶의 전역에 존재합니다. 특히 여성의 권리가 무시되는 회교 문화권에서 목회자 사모들과 여성 사역자들이 체감하는 불이익이란 이루 다 말할수 없이 허다합니다. 송선교사가 가르쳤던 IGSL 사모반에서 훈련받은 N 사모님은 현재 파키스탄에서 여성 사역과 어린이 사역을 펼치며 소외받는 지역사회 일원들에게 그리스도의 사랑을 전하고 있습니다. 그리스도의 빛이 아직도 희미한 세계 방방곡곡에서 소망과 사랑을 나누는 주의 일꾼들을 양성하고 격려하는 이 사역이야말로 실로 보람있는 일입니다. 그러나 험한 환경속에서 사역하는 제자들과 졸업생들을 보면 때로는 아프고 찹찹한 마음으로 중보하게 됩니다. 예수님을 따른다는 이유 하나 때문에 어려운 삶을 선택해야 하는 신앙의 지체들이 이 지구상에는 아직도 수없이 많습니다.

C국 내에서 사역자훈련 사역을 전개하고 있는 EAPTC 책임자 목사님과 수시로 소통하며, 코비드 이후로 더 삼엄해진 C국 정부의 종교탄압을 목격합니다. 방역이라는 이유를 핑계삼아 더욱 철저하게 교회와 목회자들의 숨통을 조이고 있습니다. 모든 인터넷 대화 내용들이 검열됩니다. 그간 코비드 사태로 인해 기독교 박해 지역에서 현지 사역자들을 향한 핍박의 지수가 강화된 곳이 많습니다. 그런데 놀라운 진리는 핍박 속에 교회들이 성장하고 사역자들이 성숙해 간다는 것입니다. 이들을 보면서 종종 성결한 교회와 성결한 사역자의 모습들을 발견하게 됩니다.

여러분의 기도와 후원을 힘입고 여러분의 손과 발이 되어 이렇듯 열방에서 핍박을 무릅쓰고 사역하는 주의 일꾼들을 섬길수 있는 특권에 감사드립니다. 그리고 여러분께 부탁드립니다. 하나님께서 계속하여 열방을 향한 선교의 문을 저희에게 열어 주시도록 기도해 주십시오. 감옥에 갇힌 환경속에도 예수그리스도를 전하기 위해 골로새 교인들에게 기도를 부탁했던 사도 바울을 회상합니다. 코로나로 인해 직접적인 외부 활동이 단절되긴 했지만 선교는 막히지 않았습니다. 여러분과 제가 기도와 후원과 섬김으로 배출한 주의 사역자들이 열방 곳곳 복음의 불모지에서 주의 나라를 세워가고 있습니다.

주님의 임재를 바라는 이 사순절 기간에 잊지 마시고 열방에서 복음을 전하는 우리의 동역자들을 위해서 기도해 주십시오. 또한 저희 가정을 위해서도 기도해 주시기 바랍니다:

"또 하나님께서 전도의 문을 우리에게 열어 주셔서, 우리가 그리스도의 비밀을 말할 수 있도록, 우리를 위해서도 기도하여 주십시오 … " (골로새서 3:4)

어려운 팬데믹 가운데 보호하시고 인도하시는 주님의 손길이 함께 하시기를 기도합니다. 복된 사순절을 기원드립니다.

* 함께 기도해 주세요

(1) 팬데믹 중 어려운 환경속에서 복음을 전하는 제자들의 보호, 건강, 공급을 위해서
(2) 저희들이 주님의 인도를 잘 분별하며 따라갈수 있도록
(3) 코비드로 인해 온라인으로 진행되는 사역들에 하나님의 공급과 은혜가 함께 하시기를
(4) 온 가족의 건강과 특히 양가 부모님들의 평안과 건강을 위해서
(5) 진규와 현규가 하나님의 사람으로 신앙을 지키며 성장할수 있도록

Evangelical Alliance for Preacher Training / Commission
◉ U.S.:  EAPTC, P.O. Box 7, Merrifield VA 22116 (Please make checks payable to EAPTC)
◉ 한국:  신한은행 110-353-847151 (예금주: 송재은) 
◉ go.missionfund.org/eaptc1

February 4, 2021

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The School of World Mission is now open and available online 24/7!

SWM is an advanced track, specialized in mission courses, which has been developed and facilitated by veteran leaders of the world mission. The track is validated effective worldwide by research, accessible from anywhere online 24/7, and affordable to enroll with a minimal financial burden. These are highly recommended courses for anyone aspiring to bear high impact fruits of mission and cross-cultural ministry. Also, graduates of the School of Mission and Missionary Candidate Training offered by EAPTC in collaboration with the DCI Global Partnerships England are warmly welcomed to this advanced online training. Register now!

(1) Who:
📌 Mission leader
📌 Church leader
📌 Missionary candidates
📌 An individual interested in the mission

(2) Registration:
✅ Visit EAPTC-SWM at https://eaptc.online for instruction.
✅ Clear with a financial plan.
✅ Submit the registration form.

For any questions, please contact EAPTC here.

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